Cómo cazar auroras boreales y no morir en el intento

Ha pasado ya una semana y poco más desde que fuimos testigos de una de las maravillas más grandes de la naturaleza:La Aurora Boreal.




Si quieres saltarte los consejos y la travesía, puedes ir directo al desglose de costos, dando click aquí abajo:



Ver desglose de costos.

Ver la Aurora Boreal aparece en la mayoría de las 10, 20, 100 y 1000 cosas que hacer antes de morir. En nuestro caso, ambos teníamos el sueño de verla alguna vez y de viajar juntos lejos por primera vez.

Nosotros decidimos no pagar el tour para ir a verlas, primero por presupuesto(ya que los tours son costosos) y segundo porque queríamos cumplir nuestro sueño: cazarlas, con toda la experiencia que eso conlleva.

Eran las 11:30 p.m., 23 de Diciembre de 2017, -27ºC marcaba el termómetro, rodeados de nieve, en medio del bosque y montañas, en el camino nos topamos con un lince caminando sigilosamente y un lobo moviéndose a paso veloz entre los pinos nevados.

Ahí, afuera de una Yurta  de madera y lona, Ale y yo, con una taza de chocolate y café resistiendo el frío junto a una fogata, fuimos presentes de las llamadas «Luces del norte», a simple vista vimos un cielo iluminado., así que puse la GoPro y lancé la primera toma. Para mi sorpresa, con los dedos congelados, presioné el botón para ver la galería de fotos, y apareció un cielo oscuro y estrellado y al fondo, una nube verde de luz… sabíamos que estaba ahí. El resto es historia y como dicen, vale más una foto, que mil palabras, la aurora boreal se ve mejor que como se ve en las fotos y videos.

Las primeras luces

Aurora Boreal en Whitehorse


Ahora, les platicaré como logramos cazar la Aurora Boreal.

En primer lugar, sabiendo que la Aurora Boreal es un fenómeno, es posible predecirlo, más no seguro. Para ello, meses atrás hicimos investigación de lugares, fechas, horarios, clima y herramientas para poder cazarlas.

¿Dónde cazar la aurora boreal?

Si leiste el post donde explico qué es una aurora boreal, sabrás que se ubican en el hemisferio norte:

Como puedes ver, todas las ciudades que podría abarcar esa mancha verde, en su mayoría, ciudades en Noruega, Islandia, Suecia o Finlandia. Lugares tan recónditos como Groenlandia o Alaska y también ciudades del norte de Canadá. Cuanto más al norte, mejor.

Nuestra ciudad elegida para tal cacería fue la ciudad de Whitehorse, capital del territorio del Yukón, en el Norte de Canadá.

Si te preguntas como llegar a Whitehorse desde México, en este post te explico cómo.

Nosotros rentamos una Yurta, algo así como un campamento, en un Rancho llamado Sky High Wilderness Ranch, que tiene renta de Yurtas y Cabañas. Son ideales para la vista de las Auroras Boreales, ya que está alejado de la ciudad, a 30 minutos en auto. La Yurta cuenta con una cama, una mesita y sillas, calentador y una pequeña cocina con utensilios.

Yurta Fireweed al amanecer

Además el rancho cuenta con otras actividades como paseo en trineo de perros, snowshoeing, pesca en el lago congelado y otras.

Es importante que sepas que, tanto las cabañas como las yurtas, están alejadas unas de otras, no verás ni una sola luz ni algún sonido de la otra, ya que el rancho es grandísimo. Además que si vas en auto, lo tienes que dejar estacionado en la entrada y caminar a tu cabaña o yurta.

El rancho también cuenta con paquetes para ver Auroras Boreales y hacer todas las actividades que brinda. La atención es excelente. Cuentan con transporte y te pueden ir a recoger donde te hospedes en Whitehorse, también puedes rentar un automóvil e ir directo, te recomiendo que si rentas automóvil, vayas cuando haya luz, porque el camino está lleno de nieve y hay muchas subidas y curvas, el camino al rancho es una postal.

Con ellos puedes ponerte en contacto por correo electrónico o por teléfono y los pagos se hacen con un apartado del 25% y con tarjeta de crédito. Las cabañas se aparte con al menos 6 meses de antelación.

También puedes alejarte de Whitehorse, y en 20 minutos ya estás en el bosque, sin embargo, sin algún lugar donde resguardarse del frío y prender una fogata, lo hace muy complicado.

¿En qué fechas ir a cazarla?

Las auroras boreales suceden durante todo el año. El problema es que en primavera, verano y parte de otoño muchos de los lugares más indicados para poder verlas se encuentran bajo el denominado “sol de medianoche”. Este otro fenómeno provoca que las noches no sean oscuras o que haya muy pocas horas de oscuridad.

La contaminación lumínica, por lo tanto, impide poder ver las auroras boreales de una forma correcta. Por eso, la mejor época suele ir desde principios de octubre hasta finales de marzo o principios de abril, dependiendo de las condiciones del lugar al que viajemos.

Algo a tomar en cuenta, es verificar la cantidad de horas de sol que tiene el lugar, en nuestro caso, elegimos Whitehorse, en pleno invierno, Diciembre, donde apenas tienes 5 horas de sol, amanece a las 10:00 a.m. y oscurece a las 3:00 p.m. Oscuridad total, 4:00 p.m. Nada que ver a lo que estamos acostumbrados. La ventaja, mientras más oscuridad, más probabilidad de cazar a las auroras boreales.

¿Herramientas?

Si eres tan aventado como nosotros y te armas de valor para ir a media noche en el bosque, en este post te agregamos unas buenas herramientas para lograr el objetivo.

Sin embargo, las herramientas básicas para cazar a las auroras, son un buen celular, buena batería y dos aplicaciones: El tiempo y aurora.

El tiempo

Creo que casi todos los celulares traen esta aplicación, pero sino, simplemente googleas «Tiempo Nueva York» y google te mostrará si está nublado, soleado, probabilidad de lluvia o nieve. Y aquí se pone interesante, «probabilidad de lluvia o nieve».

Para ver auroras boreales, es importante que no esté nublado, si llueve o cae nieve es casi seguro que estará nublado, sin embargo, el tiempo es tan impredecible, que si tu plan es disfrutar, lo mejor es ir preparado para cualquier clima. Y También en el post anterior de herramientas te decimos qué llevar.

My Aurora Forecast

My Aurora Forecast tanto en iOS como en Android, esta app, es la mejor para ir monitoreando en tiempo real la probabilidad de que puedas cazar una aurora boreal. He creado este postpara explicar mejor como usarla.

¿Cuál es la mejor hora para verlas?

Al ser un fenómeno, es impredecible, sin embargo, con la aplicación Aurora, nos da bastante ayuda para poder predecirla. No hay una hora adecuada. En la primera ocasión que la vimos nos tocó de 11:00 p.m. a 2:00 a.m. y la segunda ocasión de 2:00 a.m. a 6:00 a.m.

Muchos de los paquetes de vistas de aurora por las agencias de viajes y tours privados  que venden es por 4 horas, de 10:00 p.m. a 2:00 a.m., con notas indicando que si no las vistes, no se hacen responsables, ya que es cosa del clima. Para tener en cuenta.

 ¿Cómo capturarlas en una foto?

Dado que no soy un experto en fotografía, y sabiendo que quizás tendría una única oportunidad de tomar una foto de la aurora boreal, me puse la tarea de investigar qué cámara me podría ayudar con el objetivo, teniendo en cuenta que no sólo la usaría para las auroras sino también para otras actividades que en Canadá se pueden hacer y que pudiera soportar el clima de menos de -20ºC y posibles nevadas y lluvia.

Así que me decidí por la GoPro, asesorado por un buen amigo experto en GoPro, Gus Moguel, esperé el momento para comprar la Hero 6 Black que recién salió a la venta, compré una batería extra, tripié y carcasa protector. Investigando en blogs y canales de YouTube, encontré fotos y timelapse nocturnos grabados con Hero 4, 5 y 6, todas ellas Black. Ya que las session no tienen timelapse nocturno.

Te recomiendo comprar una o dos baterías extra, ya que a extremas bajas temperaturas, se descargan o apagan los equipos electrónicos, me gasté dos baterías al 100% en 5-6 horas sólo con fotos y timelapse, además que se nos llegaron a descargar ambas baterías con 100% a 0% cuando el termómetró marcó los -33ºC.

Sin embargo, con esta camarita, logré capturar varias fotografías y timelapse nocturnos  con la siguiente configuración:

  • Nightlapse o foto nocturna
  • ISO min 100
  • ISO max 800
  • Disparador: 15 sec
  • Color: GoPro
  • Nitidez: Media
  • BB: 5500 k

Para foto, apliqué la misma configuración y salieron muy bien. No puede faltarte, un buen tripié.

Aurora Boreal capturada con timelapse nocturno

Si piensas llevar otra cámara, te aconsejo que investigues configuraciones y consejos de uso de la cámara para, ya que el uso sin guantes o mitones a esa temperatura, te complicará un poco las cosas, ya que no sentirás los dedos.

También si crees que comprar una cámara se sale de tu presupuesto, no te preocupes, no la compres, ver la aurora boreal, no se compara ni tantito a cualquier foto o video que haya visto.

¿Qué ropa usar?

Ir de una temperatura promedio de 25ºC acostumbrados en la calurosa Mérida a -27ºC en Whitehorse suena extremo, lo es. Para ello rentamos ropa, botas árticas, parka, pantalón y mitones. Gracias a esa ropa, la fogata, el cafe y chocolate caliente y las ganas pudimos resistir por momentos fuera de la Yurta para ver el espectáculo de la Aurora Boreal.

En este post, te explico qué, cómo, dónde y cuánto nos costó la compra y renta de la ropa.

 

Dos noches lo intentamos y las dos noches logramos cazar las Auroras Boreales o Luces del norte como les llaman. Tuvimos fe en nosotros de que lo lograríamos y fe de que Dios nos daría la oportunidad de cazarlas o que ellas nos cazarían a nosotros. En ambas ocasiones duró aproximadamente 4 horas.

El lugar Sky High Wilderness Ranch, en Whitehorse, fue un lugar magnifico para ver las auroras y otras actividades que se pueden realizar ahí. La ciudad es hermosa.

Esperamos que esta breve guía les sirva para que se animen a cazar auroras. Además no te puedes perder estas cosas que puedes hacer en Whitehorse aprovechando que ya estás ahí.

Cualquier duda con gusto pueden contactarnos.

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